WRC: Zapowiedź Rajdu Safari

Najlepsi kierowcy rajdowi świata przenoszą się do Afryki. W najbliższy weekend będą rywalizować w Kenii na słynnym rajdzie Safari, 6-tej rundzie tegorocznych rajdowych mistrzostw świata.

Historia

Początki rajdu

Impreza powstała w 1953 roku, odbyła się w ostatni weekend maja. We wtorek zaledwie 2 dni po mecie rajdu, zasiadająca na tronie brytyjskim Elżbieta II, została koronowana na królową. Z tej okazji pierwszą edycje rajdu Safari nazwano “East African Coronation Safari“. Nazwę rajdu zmieniano kilkukrotnie, a obecna, czyli Rajd Safari istnieje od 1975 roku.

W 1972 roku po raz pierwszy zawitała tam światowa czołówka, czyli cykl IMC zamieniony rok później na WRC. Pierwszą imprezę o randze światowej wygrał legendarny Hannu Mikkola, który dekadę później został mistrzem świata. W następnych latach rządzili reprezentanci gospodarzy, czyli Kenijczycy. Na największe uznanie zasługuje Shekhar Mehta, który do dziś posiada rekord zwycięstw w swoim domowym rajdzie, bo ma ich aż 5.

Shekhar Mehta
Photo: Martin Holmes

Rywalizacja największych

Po dominacji Kenijczyka triumfy zaczęli święcić zawodnicy walczący o najwyższe laury. Znakomicie radzili sobie m.in. Szwed, Bjorn Waldegard i Fin, Juha Kankunen, którzy odnieśli po 3 zwycięstwa. Lata 1988-1989 należały do Włocha, Massimo “Miki” Biasiona, który w tych samych latach sięgnął również po MŚ. W 1993 roku wygrał również ojciec kierowcy Ferrari w F1, czyli Carlos Sainz senior.

Dopiero rok później reprezentant gospodarzy znowu zapisał się na liście zwycięzców, a był nim Ian Duncan, który w dniu startu tegorocznej edycji kończy 61 lat. Było to jego jedyne zwycięstwo w WRC. Rok później rajd zdegradowano do kategorii 2-litrowej, wygrał wtedy Japończyk Yoshijo Fujimoto. W 1996 rajd wrócił do kalendarza mistrzostw świata i wygrał go Tommi Makkinen, który na koniec roku sięgnął po swój pierwszy z czterech tytułów mistrza świata.

Następne rundy wygrywali naprzemiennie wielcy Brytyjczycy, Colin McRae ze Szkocji i Richard Burns z Anglii. W 2001 ponownie wygrał Makkinen, a rok później McRae po raz trzeci.

Wypadnięcie z kalendarza WRC i powrót po pandemii

Niedociągnięcia organizacyjne w poprzednich edycjach były przyczyną wypadnięcia rajdu z mistrzostw świata. Organizatorom pozostało zorganizowanie rundy mistrzostw Afryki. W tej sytuacji na szutrach Safari ponownie najlepsi okazywali się reprezentanci gospodarzy. W 2007 roku do kierowców ARC dołączyli kierowcy słynnego IRC (Intercontinental Rally Championship), co sprawiło wyjątek w postaci zwycięzcy z kontynentu, lecz nie z Kenii tylko Zimbabwe.

Był nim niespełna 23-letni wówczas Conrad Rautenbach, który robił karierę na świecie mając już na koncie starty w mistrzostwach świata. Jeszcze pod koniec roku w finale sezonu zadebiutował w samochodzie klasy WRC, w 2008 roku podczas Rajdu Jordanii zderzył się na dojazdówce z Sebastienem Loebem. W 2009 roku był kierowcą fabrycznego zespołu Citroena Junior Team. Zapunktował 4 razy, w tym w Rajdzie Polski.

W następnych latach, tylko w 2009 roku oprócz ARC rywalizowało tam IRC, ale ciągle dominowali Kenijczycy. W latach 2015-2016 była to tylko runda lokalna, bez przynależności do kalendarza żadnej z serii. Następna edycja sprawiła sensacje, ponieważ rundę mistrzostw Afryki wygrał Fin, Tapio Laukkanen, chociaż jego pilotem był Kenijczyk.

W 2021 roku organizatorom udało się wrócić do WRC. Rajd wygrał Sebastien Ogier, ale warto wspomnieć o naszej legendzie Sobiesławie Zasadzie, który w wieku 91 lat postanowił wrócić na rajdowe trasy. Za kierownicą Forda Fiesty Rally 3 zajął bardzo dobre jak na klasę samochodu 36 miejsce.

Lista startowa

Harmonogram rajdu

Shakedown – 22.06

Shakedown – 5.4 km – 09:01

ETAP 1 – 23.06

OS.01 – Super Special Kasarani 4.84 km – 13:08

24.06

OS.02 – Loldia 119.17 km – 07:00

OS.03 – Geothermal 111.68 km – 08:18

OS.04 Kedong 131.25 km – 09:11

OS.05 Loldia 219.17 km – 12:09

OS.06 Geothermal 211.68 km – 13:27

OS.07 Kedong 231.25 km – 14:20

ETAP 2 – 25.06

OS.08 Soysambu 129.32 km – 07:06

OS.09 Elmenteita 115.08 km – 08:08

OS.10 Sleeping Warrior 131.04 km – 09:01

OS.11 Soysambu 229.32 km – 13:07

OS.12 Elmenteita 215.08 km – 14:08

OS.13 Sleeping Warrior 231.04 km – 15:01

ETAP 3 – 27.06

OS.14 Oserian 117.93 km – 06:05

OS.15 Narasha 113.3 km – 07:08

OS.16 Hell’s Gate 110.53 km – 08:08

OS.17 Oserian 217.93 km – 10:29

OS.18 Narasha 213.3 km – 11:32

OS.19 Hell’s Gate 2 [Power Stage] 10.53 km – 13:18

Gdzie oglądać?

Tradycyjnie w pakiecie na stronie wrc.com można zobaczyć: wszystkie odcinki rajdu, studia podsumowywujące z udziałem ekspertów i relacje ze strefy.

Photo: WRC/Twitter